无穷大符号∞是17世纪出现的,一般数学史认为它是多产的英国数学家沃利斯(John Wallis,1616—1703)首先使用的。


约翰.沃利斯,英国数学家。微积分学的先驱。1616年12月3日生于英国肯特郡的阿什福德,1703年11月8日卒于牛津。早年在剑桥大学学习神学、医学、天文、数学等科,1640年获硕士学位。1649年起任牛津大学萨维尔教授。1662年英国皇家学会成立,沃利斯是创建人之一。1655年出版他的名著《无穷算术》,给I.牛顿以极大的影响,促使微积分学的诞生。在《论圆锥曲线》中,沃利斯第一次摆脱锥线是锥面截线的看法,定义锥线为二次曲线。此外还有代数、力学等多种著作。