在古代,全世界并没有统一的元素符号,人们都是根据自己的情况和需要确定符号的。元素符号五花八门,既复杂又难懂。为了便于各国进行技术交流和使用元素符号,1860年,世界各国化学家在卡尔斯鲁厄召开代表大会,制定通过了世界统一的化学元素符号。规定元素符号均以该元素拉丁文开头字母来表示。如果遇到有些元素拉丁文开头字母相同,则就在开头字母旁另写上第二个字母的小写字母,以示区别。假如第二个字母也相同,则取第三个字母的小写字母。